il polpo? il cervellone degli abissi

Pubblicato il da naturalista d'oro

Certo il suo aspetto non è dei più belli,con quella testa enorme circondata da otto braccia lunghe e flessibili (da cui deriva la classe ovvero cefalopodi che derivano dal greco "dai piedi attaccati alla testa").Ma il polpo è un'animale molto intelligente oltre che solitario e timido.Ed è un vero peccato vederlo ucciso e portato nei vari ristoranti.Tra i molluschi,gruppo di invertebrati cui appartengono chiocciole e conchiglie marine,questi animali sono infatti sicuramente i più affascinanti.Se ne conoscono circa 200 specie che variano di lunghezza dai 10cm ai  9metri della piovra gigante del pacifico (la specie più comune nei nostri mari,Octopus vulgaris,vive sui fondali rocciosi,fino a 50 metri di profondità).I polipi,invece,sono un'altra cosa:animali acquatici come le madrepore che vivono in colonie formando i coralli!    CONTORSIONISTA: il polpo ha un corpo molle e privo di ossa: si può infilare ovunque,anche nei fori più piccoli, aiutato da quasi 2.000 ventose che ornano i tentacoli e garantiscono una presa formidabile,sfruttata anche per andare a caccia di granchi e di bivalvi (le conchiglie divise in due parti come le ostriche),le sue prede preferite.Quando ne trova una la immobilizza  con le braccia e la divora col becco affilato,simile a quello di un pappagallo,che ha nel mezzo dei tentacoli.Oltre a passeggiare sui fondali marini sa anche nuotare:gonfia la testa a forma di sacco e espelle l'acqua da un sifone,schizzando a reazione in avanti.E se la situazione si fà brutta ha anche la cortina fumogena .......................spara un getto di inchiostro scuro sempre attraverso il sifone.         GENIALE:Ma la sua vera arma segreta è il cervello:il polpo è l'invertebrato più intelligente che si conosca ed è più dotato anche dei pesci,quali divide il suo ambiente naturale.Riconosce figure e sà risolvere problemi come evadere dagli acquari oppure dopo molti tentativi riesce ad aprire un barattolo per catturare dei granchi chiusi là dentro in modo da poterselo "pappare".Ha una memoria che gli permette di ricordare per lungo tempo e impara addirittura osservando i suoi simili all'opera.Una capacità incredibile finora attribuita solo ad uccelli,mammiferi ed altri pesci e rettili.Secondo alcuni scenziati i polpi giocano.                              TRASFORMISTA:Il suo complesso cervello collegato ad occhi molto sensibili,manda segnali alla pelle,che cambia colore grazie a particolari cellule,i cromatofori.Così in circa un secondo il polpo può imitare una roccia color sabbia per poi passare ad un'alga bruna:questi molluschi però vivono poco più di un anno.Ma in così breve tempo crescono veloci: da una piccola larva di 3-4mm arrivano a pesare 4 kg.Il polpo trasformista, poi,è un maestro dell'inganno:per sfuggire ai predatori imita animali più pericolosi di lui come meduse e scorpioni marini.IL bellissimo polpo ad anelli blu invece inietta un veleno tra i più pericolosi del mondo animale.Questi animali però non hanno niente a che vedere con le piovre giganti del pacifico lunghe 3 metri e pesanti 50 kg dei veri mostri,macchè pensate che si lasciano accarezzare dai sub. qui sotto un polpo ad anelli bluil suo veleno è mortale.un polpo trasformista.ecco la famosa piovra gigante. BY N.D. 
TRATTO DA FOCUS JUNIOR N.68


 

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